This Magnificent Cake!
This Magnificent Cake!

Ce magnifique gâteau ! (This Magnificent Cake!) | 2018 | Emma De Swaef & Marc James Roels | Belgium, France, Netherlands | 45:00

This complex, multi-layered 45-minute work is set in the late 19th century during Belgium’s colonization of the Congo Basin in West Africa. Divided into five chapters, the experience and effects of colonization are shown from a multitude of perspectives: a king (based on Belgium’s King Leopold II), slaves, a crooked, drunk businessman, and an army deserter.
This Magnificent Cake is an astonishing, sensitive and original stop motion work that eschews time and subtly drifts between reality and illusion as it explores the crushed dreams and lives caused by the disastrous, brutal and inhuman effects of colonialism on both the innocent and guilty, and the good and the awful. With dashes of magic realism, we are placed in a sort of dreamscape where we’re never quite sure where we are, and never quite sure if what the characters are experiencing is real or not. It’s wonderfully disorientating.
Preceded by the duo’s acclaimed short film, Oh Willy... (2012)

Cette œuvre complexe aux nombreuses facettes d’une durée de 45 minutes se situe à la fin du 19e siècle lors de la colonisation du bassin du Congo en Afrique de l’Est par la Belgique. Divisée en cinq chapitres, l’expérience et les effets de la colonisation sont montrés sous une multitude de perspectives : un roi (fondé sur Léopold II, roi des Belges), des esclaves, un homme d’affaires malhonnête et soûlon, et un déserteur de l’armée.
Ce magnifique gâteau est une œuvre d’animation image par image surprenante, sensible et originale qui fait fi du temps et se glisse subtilement entre la réalité et l’illusion en explorant les rêves et les vies brisés à cause des effets désastreux, brutaux et inhumains du colonialisme, tant chez l’innocent, que chez le coupable, chez le bon, que chez l’exécrable. Par des soupçons de réalisme magique, nous sommes placés dans une sorte de monde de rêves où nous ne savons jamais vraiment où nous sommes, où nous ne sommes jamais certains si ce que vivent les personnages est réel ou non. Merveilleusement désorientant.
Précédée du court métrage acclamé du duo,
Oh Willy... (2012)

"This Magnificent Cake is an astonishing, sensitive and original stop-motion work that eschews time and subtly drifts between reality and illusion..."
- Chris Robinson, Animation World Network


RATED 14+

Friday, September 28 7pm (Gala)   SnapUp Tickets - This Magnificent Cake (Gala)
Sunday, September 31 5pm  SnapUp Tickets - This Magnificent Cake



About the Directors

Marc James Roels is a live-action director, making award winning shorts Mompelaar in 2007 and A Gentle Creature in 2010.
Emma De Swaef specializes in stop-motion and doll-making, her preferred working materials include wool, felt and textile.
Together they made the short film Oh Willy… in 2012, a stop-motion short that won 80 international awards including the Cartoon d’Or for best European short, and a Cézar nomination. They are based in Antwerp, Belgium and Ce Magnifique Gâteau is their latest production.


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