Animation Schools
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The OIAF would like to thank our school supporters.  For a full list of Canadian animation schools, head to


Algonquin College Animation Program

Concordia University: Mel Hoppenheim School of Cinema
Discover and articulate your unique artistic personality as you master an incredibly adaptable art form. At Concordia University's Mel Hoppenheim School of Cinema, our rigorous, versatile Film Animation Program will give you a solid foundation in the art of frame-by-frame filmmaking from professor-practitioners connected to a community of working animators in Montreal and around the world. Our approach to animation emphasizes cross-pollination and experimentation. You'll graduate with the knowledge and discipline to think critically about your work, and your experience working independently on all aspects of film animation production will set you up for successful collaboration with others in the industry. With an Oscar win, ten nominations, and hundreds of prestigious awards won by past and present faculty and students, we're proud of the international acclaim our alumni enjoy as directors, producers, editors, and designers of the world's most creative animation.

 seneca-college-150.png Seneca College Animation Arts Centre

Sheridan College

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How to choose a school?
Choosing an Animation School
by Tom Knott

With the multitude of animation schools out there, (it seems every art college/university offers an animation course) it can be a challenge finding a program that fits your needs. There is no one “best” school. There are, however, a number of schools that do a good job teaching the art and craft of animation.

Like many things in life, it’s good to have a plan (the dreaded 5 year plan your parents are always going on about). What is your goal? Work at a studio, or as an independent,  or both.  If at a studio, which industry? Will it be video games, new media, television, commercials, or features?  Then, what will your job be?  Will you be an Animator (Computer, Drawn, Stop-Motion), a Technical Director, a Designer, a Storyboard Artist, a Modeler or one of the many other positions?  If you want to be an independent animator, will you work freelance too?   Do you want do all of the above?

That being said, you may not know what you want to do, especially since animation encompasses so much of the media landscape.  Right now you might just want to draw!  To start, look for a school that offers a solid art (and animation) foundation. Not only will it help you decide where your interests lie, it will serve you well throughout your career. One thing is for sure, your direction will change and the art and commerce of animation will evolve (as Issac Asimov said “The only constant is change, continuing change, inevitable change, that is the dominant factor in society today. No sensible decision can be made any longer without taking into account not only the world as it is, but the world as it will be”).

Speak to current students of the programs you are interested in. Many students have blogs/websites and post their exercises on them - this will give you an idea of the quality and type of assignments they have. (It may take a bit of Googling, but once you find one or two sites, you should find links to others). Look for first year students, that’s where you will be.  Their work will also show the level of student being accepted by the program. E-mail these students and ask about the assignments, the teachers, the school and its facilities Are the facilities up to date? What software are they using? Are there desks/work stations for each student? Also speak to, or email graduates, especially recent ones and ask them the same questions. How did they get their first job and was the school helpful?  Did the industry recruit at the school?

Check the school’s website. The website should give you some background on the program as well as the classes offered. Are the teachers and faculty listed?  If so, see if they have blogs/websites.  You could email them and ask questions.  Check their IMDB credits. Does the school have a mix of practicing filmmakers, industry veterans and academics? How long have they been teaching/at the school? If a school has a high turnover of teachers, that could be a caution sign.

Visit the schools. When applying, you likely will have to submit a portfolio and in some cases be interviewed. Use the interview as an opportunity to ask questions, meet teachers and students and see the facilities. If you aren’t interviewed, ask if you can have a tour, meet with faculty, etc.

Other things to do:
  • Check the credits (IMDB) for films you like and see what schools these artists, technical directors and engineers went to by doing some more Googling.
  • Check studio/industry websites. Some state which schools they recommend/recruit from and while you are checking, see if they offer any internships.
Most schools give a broad education to best prepare you for whatever lay ahead in the art and industry of animation, while several others specialize in a particular aspect or aspects. There are a few particularly strong schools, that in addition to giving a broad education in all aspects of animation, also concentrate on making films.  These programs are ideal if becoming an independent filmmaker/artist is your focus.

Are degrees important? As far the industry goes, it’s the quality of your work that gets you a job, not the degree. However if you plan on working in other countries, a degree is often necessary in order to get a work permit. If you are interested in teaching, or continuing your education, a degree is definitely a big plus. It’s also a plus in applying for grants.

Lastly, there are alternatives. You don’t have to go to school to get a job in the industry or to make films. If you feel you already have the skills, start applying to studios, smaller studios might be more open. Getting contacts at studios might take some effort – most centers of industry have animation-related events that your should attend and schmooze at.   For you aspiring independent filmmakers, don't forget,  if you want to make films, the best way to learn is to make films.

Tom Knott is an experienced recruiter having worked with Warner Brothers on such projects as Space Jam and The Iron Giant.  He worked with LAIKA to recruite for Coraline.  He is also a past director of the OIAF.

Here's another good article written by Karl Cohen in the June 2013 ASIFA Newsletter:

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Comment choisir son école d'animation?
Comment choisir son école d'animation?

Il existe tellement d’écoles d’animation (il semblerait que chaque Université/Collège propose des cours en la matière) que cela peut devenir un vrai défi de trouver celle qui répond le mieux à ses besoins. Il n’y a pas de « meilleure » école, mais il y a plusieurs écoles qui proposent une bonne formation à l’art de l’animation et au métier d’animateur.

Comme pour beaucoup de choses dans la vie, il est bon d’avoir un plan (vous savez, le fameux plan sur cinq ans dont vos parents vous parlent à longueur de journées...). Quel est votre but? Travailler en studio ou bien comme indépendant? Les deux? Si vous voulez travailler dans un studio, pour quelle industrie? Dans le jeux vidéo, les nouveaux médias, la télévision, la publicité, ou le cinéma?
Ensuite, qu’est-ce que sera votre travail? Est-ce que vous serez animateur (ordinateur, dessin, image par image), directeur technique, designer, auteur de storyboard, modéliste, ou encore autre chose? Si vous voulez être animateur indépendant, souhaitez-vous travailler aussi en freelance? Voulez-vous faire tout ce qui est mentionné ci-dessus?

Mais vous ne savez peut-être pas exactement ce que vous voulez faire, surtout depuis que l’animation est tellement inclu dans le paysage médiatique.
Maintenant, vous avez peut-être simplement envie de dessiner! Alors pour commencer, cherchez une école qui vous apportera une solide base artistique en dessin (et en dessin d’animation). Cela ne vous aidera pas seulement à savoir ce que vous préférez, cela vous sera utile tout au long de votre carrière. Une chose est sûre : vos envies vont changer et l’art et le commerce de l’animation vont évoluer (comme disait Isaac Asinov : la seule constante est le changement, le changement perpétuel, changement inévitable, il est le facteur dominant de notre société d’aujourd’hui. Aucune décision raisonnable ne peut être prise aujourd’hui sans avoir réfléchi à quoi ressemble le monde mais surtout à quoi il ressemblera).

Parlez avec les étudiants qui sont actuellement dans les formations qui vous intéressent. Beaucoup d’étudiants ont des blogs ou des sites et y publient leurs exercices et leurs réalisations – cela vous donnera une idée de la qualité et du type de travaux qu’ils effectuent pendant leur formation. (Cela vous prendra peut-être un peu de temps de recherche sur Google mais une fois que vous aurez trouvé un de ces sites, il y aura des liens vers les autres). Recherchez les étudiants de première année, car c’est ce que vous serez. Le niveau de leurs travaux vous permettra également de vous rendre compte du niveau général des étudiants acceptés dans la formation. Contactez ces étudiants par e-mail et demandez-leur comment sont leurs devoirs, leurs professeurs, l’école, les équipements. Est-ce que les équipements sont modernes? Quels sont les logiciels qu’ils utilisent? Est-ce que chaque étudiant dispose d’un poste de travail? Recherchez et contactez également les jeunes diplômés de ces écoles et posez-leur les mêmes questions. Comment ont-ils trouvé leur premier emploi et est-ce que l’école les y a aidés? Est-ce que l’industrie recrute dans l’école?

Regardez les sites internet des écoles. Les sites internets doivent vous renseigner un peu sur les programmes et les cours qui y sont offerts. Y-a-t-il une liste des facultés et des professeurs? Si oui, regardez s’ils ont des blogs ou des sites? Contactez-les et posez-leur des questions. Regardez leurs profils sur l’IMDB. Est-ce que l’école possède à la fois des réalisateurs, des anciens de l’industrie et des chercheurs universitaires? Depuis combien de temps enseignent-ils à l’école? Si l’école opère de nombreux changements dans son personnel enseignant, cela peut être un signe pour vous : soyez prudent!

Visitez les écoles. Lorsque vous envoyez vos candidatures, vous devez joindre un portefolio et dans certains cas passer un entretien. Lors de cet entretien, profitez-en pour poser des questions, rencontrer les professeurs et les étudiants et voir les équipements. Si vous n’avez pas d’entretien, demandez s’il vous est possible de faire un tour de l’établissement, voir la faculté, etc.

Autres choses à faire :
- regardez sur l’IMDB le nom des réalisateurs des films que vous aimez et cherchez quelles études ils ont fait. Encore un peu de recherches sur Google!
- Regardez les sites internet des studios/insdustries d’animation. Regardez s’ils ont des listes d’écoles qu’ils recommandent ou d’où viennent leurs animateurs. Et puisque vous êtes sur le site, essayez de repérer s’ils proposent des stages.

 La plupart des écoles donnent un large enseignement pour vous préparer au mieux à ce qui vous attend plus tard dans l’art ou l’industrie de l’animation, alors que certaines autres écoles se spécialisent sur un ou plusieurs aspects. Il existe quelques écoles spécifiques, particulièrement difficiles, qui, en plus de vous apporter un très large enseignement, s’applique à faire des films. Ces écoles sont idéales si votre objectif est de devenir un réalisateur indépendant.

Est-ce que les diplômes sont importants? À la vitesse à laquelle se développe l’industrie, c’est la qualité de votre travail qui vous permettra d’avoir un poste, pas vos diplômes. Cependant, si vous avez l’intention de travailler à l’étranger, un diplôme est souvent nécessaire pour décrocher un permis de travail.
Si vous êtes intéressé par l’enseignement ou par poursuivre vos études, un diplôme universitaire est bien évidemment un gros avantage. C’est également un plus pour faire une demande de bourse.

Enfin, il y a des alternatives. Vous n’êtes pas obligé d’aller à l’école pour trouver du travail dans l’industrie ou pour faire des films. Si vous sentez que vous avez déjà les savoir-faires, commencez à envoyer des candidatures aux studios, les petits studios seront peut-être plus ouverts. Prendre contact avec des studios peut demander beaucoup de temps et d’efforts : la plupart des centres d’industrie ont des événements en lien avec l’animation auxquels vous pouvez participer et bavarder avec les gens qui sont présents.
Pour vous qui aspirez à être réalisateur indépendant, n’oubliez pas que le meilleur moyen pour apprendre à faire des films, c’est de faire des films.

Tom Knott est un recruteur expérimenté qui a travaillé pour Warner Bros sur des projets tels que Space Jam et The Iron Giant. Il a travaillé avec LAIKA sur le recrutement pour Coraline. Il est également un ancien directeur du Festival International d’Animation d’Ottawa.

Traduction par Céline Métel

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